谷歌的新视频游戏服务挑战索尼和微软
2019-06-12 10:10
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  周四,谷歌GOOGL透露了有关其新视频游戏服务Stadia的详细信息。与传统游戏机相反,用户将不再需要在商店或网上购买游戏。每月9.99美元的订阅以及69美元的Stadia控制器和谷歌Chromecast是初始用户可以访问超过30种游戏所需要的,包括Electronic Arts EA和Take-Two Interactive的TTWO 2K等大型游戏,如NBA 2K和刺客信条:奥德赛。

  本周早些时候,GameStop GME报告盈利令人失望并停止其季度股息后,博彩业受到重创。随着亚马逊AMZN和其他在线零售商的增长,以及直接购买和下载游戏到控制台的能力,消费者发现很容易避开零售商。控制台游戏市场在2018年约为346亿美元,谷歌正在寻求占领这个市场。

  由于像GameStop这样的零售商前景黯淡,索尼SNE和微软MSFT似乎将通过在线购买来增加自己的收入。截至2019年5月,索尼和微软的控制台游戏市场份额超过98%。但是,随着谷歌作为更便宜的替代品进入市场,主要的游戏提供商将面临激烈的竞争。由于其游戏机,PlayStation和Xbox以及发布的游戏之间的相似性,索尼和微软目前争夺大部分市场份额。

  价格点可以吸引很多客户,因为典型的游戏机起价为299.99美元,不包括任何游戏,可能需要额外购买才能增加游戏机的存储空间。另外,一款新的视频游戏通常售价59.99美元,这可能使Stadia看起来像是便宜货。典型的游戏机控制台,一个控制器和一个游戏的启动成本为359.98美元。相比之下,Stadia控制器总计114.98美元,一个月订阅,谷歌Chromecast,以及30多款游戏。

  索尼目前有一个视频游戏流媒体服务,PlayStationNow。它允许订户以每月19.99美元的价格从旧的PlayStation游戏机上玩游戏以及选择当前的PlayStation游戏。为了使该计划与谷歌的Stadia竞争,它必须继续增加其选择的游戏。微软还在开发名为Project xCloud的流媒体游戏平台。但该公司尚未确定发布日期。

  值得注意的是,索尼和微软都不希望他们的云游戏服务取代他们的游戏机,这可能会给谷歌带来优势。微软和索尼也宣布合作,直接回应谷歌的Stadia公告。根据PlayStation首席执行官Jim Ryan的说法,这次合作的主要焦点将是云游戏。

  与竞争对手相比,谷歌可能面临的唯一问题是其游戏选择范围有限。这个问题有两个方面,新游戏和旧游戏。许多最大的游戏特许经营商每年发布一次游戏,为公司创造了大量的收入和关注。如果谷歌无法获得这些大型游戏的许可,消费者很可能会留在传统平台上。话虽这么说,谷歌确实有能力提前筹集资金,而不必等到Stadia的收入开始进入。

  这带来了问题的第二面:旧游戏。许多视频游戏用户并不总是想要玩最新,最受欢迎的游戏,而是选择玩旧经典游戏。对于Stadia而言,这可能是一个潜在的问题,因为购买和保留旧游戏的许可可能带来很大的价格标签。

  视频流服务Netflix NFLX也出现了类似的问题。Netflix已经开始遇到这个问题,不得不向华纳媒体支付1亿美元来授权“朋友”,这是Netflix上第二大流行的节目。随着Netflix试图让客户满意并使Netflix开始生产更多自己的内容,这些成本已经开始迅速增加并且继续增加。未来的Stadia用户可能会向谷歌提出同样的要求,如果他们最终为确保许可而付费,可能会导致盈利问题。

  总体而言,Stadia似乎是传统竞争对手的高质量,低成本替代品,但重要的是要注意该服务尚未发布。我们将不得不等到11月才能充分了解其需求和性能。鉴于谷歌能够处理高额许可费的可能性,它应该能够获得现金流,Stadia的发布可能是索尼和微软的真正问题,可能是视频游戏行业技术革命的开始。